أنشىء مركز الدراسات والبحوث الإنمائية في عام 1976 كمركز تابع لكلية الدراسات الإقتصادية والإجتماعية بدعم خارجي بواسطة الحكومة الهولندية (معهد الدراسات الاجتماعية ISS) وبدعم لبعض البرامج من مؤسسة فورد (Ford Foundation) التي إستمر دعمها حتى منتصف التسعينات. في عام 2003 تمّ ترفيع المركز إلى معهد يتبع لإدارة المعاهد بدلاً عن كلية الدراسات الإقتصادية والإجتماعية مع الإحتفاظ بالعلاقات الأكاديمية والبحثية والإستشارية مع مؤسسات الجامعة ذات الصلة. الهدف من إنشاء المعهد ربط الجامعة بالمجتمع وقضايا التنمية عن طريق التدريب في المجال التنموي والبحث والنشر ومناشط أخرى متعددة.

يسعى المعهد لتطوير الفكر التنموي لخدمة المجتمع عن طريق تدريب العاملين في حقل التنمية الإقتصادية والإجتماعية والبحوث العلمية الرصينة والدراسات الميدانية وإثراء النقاش العام لتقديم السياسات الإقتصادية والإجتماعية والتنموية للدولة في مختلف أوجه التنمية وترقية المجتمع للوصول للرفاهية والتوافق الإجتماعي والسلام.

يتّبع المركز منهج الدراسات التكاملية المتداخلة في برامجه ويركز على قضايا التنمية ذات الأولوية بهدف التأثير على تخطيط وتنفيذ السياسات التنموية والبرامج في القطر وتوجيه التطورات المستقبلية للدراسات ولبحوث الإنمائية.

حالياً للمعهد برامج ربط أكاديمي ومجتمعي مع جامعة برادفورد ببريطانيا، كما له برنامج إقليمي مع عدد من دول حوض النيل إضافة إلى برامج ربط في طور التطوير مع فنلندا ويسعى إلى الإهتمام بالعلاقات الأكاديمية والمجتمعية مع دول وسط، شرق وجنوب أفريقيا .